赴美之前的必修课——了解寄宿家庭生活

儿行千里,父母担忧。放飞未成年儿女,本身就是个充满风险的冒险之举。做父母的除了牵挂,还要担心孩子如何与寄宿家庭相处。让我们一起来探讨让孩子住寄宿家庭的优势、如何选择寄宿家庭以及如何与寄宿家庭和谐相处。

Victoria and family Sept 2016

一、住寄宿家庭的优势。

  • 寄宿家庭给学生营造了一个良好的语言环境。

留学生初到国外,在语言上还是需要一定的适应期,留学生在寄宿家庭里不可避免的要与当地的住寄宿家庭的成员沟通,所以语言能力可以得到极大的提高

  • 寄宿家庭为学生提供了一个安全舒适,友好可靠的居住环境。

对孤身一个在外的学生来说,思乡之情不可避免,在寄宿家庭中还可以感受到学校公寓里享受不到的生活照顾,这样更容易熟悉当地生活环境及节奏,更快地融入到新生活当中去。寄宿家庭的爸妈对国际留学生给予生活上的照顾,每个国际留学生在寄宿家庭里拥有自己单独的房间,房间干净整洁,舒适安全。

  • 寄宿家庭给留学生一个难得的机会去了解美国当地生活习惯,风土人情。

寄宿家庭更好的让国际留学生融入到当地的民俗文化,人文环境中,这将来在当地生活,就业等方面,更容易帮助到留学生。

Family photo with Louis

二、如何选择寄宿家庭

在学生过了签证面试之后IEM会发出寄宿家庭的申请表,需要学生回答几个问题,例如:是否有过敏历史,喜不喜欢宠物等,学生也可以将自己对寄宿家庭的期望写在表格里。IEM收到表格之后会安排学生与我们负责寄宿家庭的老师进行一次Skype的聊天,让老师能够更好地了解学生的需求。最后负责住家的老师会根据手上住家的信息和学生的信息来做安置,并在学生抵美两周前将寄宿家庭的信息发给学生与家长。

IEM对寄宿家庭的考察

IEM对寄宿家庭的素质考察要求为以下6大要素:

  1. 有无犯罪记录,品行是否端正;
  2. 是否具有较强的爱心与责任心;
  3. 是否能够提供良好的家庭氛围;
  4. 是否愿意和学生沟通与交流;
  5. 是否愿意了解不同的文化并接纳国际学生;
  6. 是否有足够的时间和精力来照顾寄宿学生。

当收到寄宿家庭信息之后。。。

家长在收到寄宿家庭信息之后先别“看图说话”,别急着下定论。您可以根据以下几个方面判断这个家庭是否适合自己的孩子:

  • 地理位置

建议首要考虑寄宿家庭离学校的远近。寄宿家庭距离学校的远近很重要,一般建议最好是以学校为中心画圆,寄宿家庭在20-45分钟之内的车程范围之内都可以。美国的居住文化就这样的,与中国相比,美国地广人稀,城市中心一般是金融工作区和商业购物区。此外,很多学校校区都并非建立在城市中心,所以美国的住宅一般是围着市中心和学校区域进行延伸,在市中心的外围才有更多的空间和土地建筑宽敞的住宅。但超出45分钟以上的车程,这个地理位置就稍远啦。

  • 种族背景

很多中国父母在选择寄宿家庭时总会说最好是白人家庭。其实这点我们能够理解,很多家长比较惧怕黑人家庭或者墨西哥家庭,担心孩子生活的环境和接触到的人文不好。美国是个文化非常多元的国家,不同文化都有其独特之处。不管什么种族的家庭,在美国生活了那么久,在语言和文化上都能帮助孩子的融入美国生活,在日常生活中帮孩子锻炼英语口语。另外黑人是美国社会的主要人群,只要到了美国你就无法完全避开,而且不得不说,美国的黑人真的是非常Nice和有爱心的。

  • 人员构成

在美国单亲家庭很常见,因为文化的差异,中国家长会比较担心单亲家庭会影响到孩子将来对婚姻等的看法,其实不然,美国很多单亲的家长都很坚强独立,人品好,所以家长要从另一面看待问题。

  • 工作背景

这点也是很多家长选择寄宿家庭时的参考条件之一,教师,医生,律师是家长比较喜欢的职业,但是从事这些职业的美国家长可能工作忙,不会有特别多的时间照顾孩子和孩子沟通交流,另外做这些职业的家长可能对孩子要求也比较严格,甚至有些苛刻,所以生活中可能由于管理严格发生很多矛盾。所以不管寄宿家庭父母的工作背景是否有钱,主要还是看对孩子的关注度。

关于这个问题我们要重点强调:不以职业贵贱衡量!

在很多人心目中,一个好的寄宿家庭,无非就是这个家庭的经济基础好或者社会地位高,也就是我们通常认为的父母有一份高收入(例如公司老板)或一个好职业(例如医生、教师或公务员等),家长一般认为这样的家庭成员有涵养素质高,孩子生活在这样的家庭可以有个好氛围,受到较好的照顾。然而事实并非如此,在美国,只有职业的不同而没有高低贵贱之分,家庭成员的素质高低也因人而异。

  • 是否有孩子

建议大家不要刻意去追求或者要求寄宿家庭最好有孩子或者没有孩子。因为很多家长在选择寄宿家庭时会提出来,希望家庭能有和自己孩子年级仿佛的小孩,这样孩子不孤单,同时寄宿家庭也有照顾小孩的经验,有了伙伴孩子很容易融进美国文化。其实也没这么夸张,因为,任何事物都有两面性,在有孩子的寄宿家庭,不会感觉到那么孤独,更容易融合进去,在没有孩子的寄宿家庭就不会考虑如何处理好和孩子之间的复杂关系,可以赢得相对安静的学习环境

三、如何与寄宿家庭和谐相处

表面上来说寄宿家庭就是一种有偿的服务形式,但留学生不应该把它作为一个有偿的服务形式,即“我每个月给钱你,你就必须要好好照顾我,对我千依百顺”,把一切都想得理所当然。若留学生有此想法,必定会受到寄宿家庭的排斥。生活在寄宿家庭,留学生就要与寄宿家庭的成员同吃,同住,一起购物,郊游,参加家庭活动等等。

那么,留学生应该如何与寄宿家庭相处呢?在这里建议以下8点:

  • 关于饮食

中美饮食差异大,留学生刚来到美国的时候总会抱怨吃不饱吃不好,家长担心寄宿家庭只给孩子提供冷饭菜,孩子只能吃到面包沙拉三文治,父母总会担心孩子对美国的饮食不习惯。

其实,三文治汉堡和沙拉确实是美国普通家庭的日常饮食,这和我们中国家庭通常是吃米饭面条和热菜一样,都是一种饮食文化,寄宿家庭并没有不重视孩子的饮食,他们的孩子和千千万万的美国人一样也是吃这样的食物长大的。美国对食物安全非常标准严格,在日常饮食中也十分注重营养搭配,孩子在寄宿家庭的饮食其实是品种丰富营养均衡的。

美国对食物安全标准严格,对食物的营养搭配也很重视,孩子在寄宿家庭的饮食其实是很丰富的。孩子应该积极和寄宿家庭沟通自己的饮食习惯,告诉寄宿家庭自己喜欢吃什么、对什么食物过敏等等,寄宿家庭通常都会根据孩子的要求进行变通、尽量满足孩子的需要。

  • 良好的沟通是关键

重要事情说三遍:沟通最重要,沟通最重要,沟通最重要。

在和家庭相处的过程中,必定会出现一些矛盾,这时候沟通就特别重要了,互相交换一下想法,适当地作出让步,商量着来,一般的问题都可以解决。但当小矛盾通过沟通化解不了的时候,就会上升为比较大的冲突,如果真的遇到解决不了的问题,请邮件给IEM Student Services。

  • 使用浴室

大部分家庭浴室是共用的,所以家庭成员都有责任保持浴室整洁,在使用后适度擦干它。留长发者,浴后应将落发捡起来丢入垃圾桶,不然会造成水管堵塞。在国外,节约能源和水资源是每个公民的义务,所以洗澡时间不能很长,一般只能花5—10分钟完成。尽量自备洗发水和沐浴露等洗漱品。

  • 尊重彼此的作息时间

虽然花了钱住进寄宿家庭,但学生也成为了这个家庭的一员,需要尊重大家的作息时间及门禁。如果晚餐时间是7点,学生还是应该准时用餐。如果不回家吃饭或不参与寄宿家庭的活动,请预先通知他们。

  • 朋友来访

朋友来访一般情况下,在来访之前一定要征得寄宿家庭家长的同意才可邀请朋友来访,一定不要自作主张经常让朋友前来,以免打扰寄宿家庭的日常生活,绝对不要留朋友在自己的房间过夜。学生晚上最好不要使用电话与人聊天,也不要在洗漱时弄出很大响动,更不要夜半归来,以免影响住家的休息。

  • 接纳差异

留学生可能要习惯寄住家庭的食物、新的折衣方法、和自己家里不一样的规则。记住,新事物不代表不好。不同国家城市都有不同的做事方式,只要是可行的方法,就可能是一个很好的学习机会。毕竟,体验不一样的生活不就是送孩子到国外读书的原因吗?接受文化差异是扩展视野的必经过程,会让留学生成为一个更开放、更成熟的人。

  • 留学生:你的房间

这是你的房间,,或许你可以随便放置东西或挂上你喜欢的画报,但请先询问一下寄宿家庭的意见,特别是挂在墙上的东西。可能他们会建议做些替代的方式以避免破坏墙壁,同时请不要任意移动房内的家具。你房间的床、桌及地板要保持整洁,有可能主人会帮你打扫,但你仍有责任保持房间干净。一般不能在房间内吃东西或放湿的衣服。

  • 参与活动

学生当然可以和新认识的朋友出去玩,但记住要预留与寄宿家庭相处互动的时间。身处国外,到超市买零食或去看寄宿家庭妹妹练习足球都可以是有趣的体验。参与日常活动是建立良好关系的好机会,而且可以练习语言,了解文化,甚至发掘新的兴趣爱好或认识更多新朋友。你应该不会想在国外过着国内的生活,每天在房间里玩手机吧?

不要拒绝寄宿家庭的邀请,如果在某个周末,寄宿家庭打算带学生去参加家庭、朋友聚会,他们也会提前通知,安排好自己的时间,说感谢,享受这个聚会。

  • 留学生:入住第一天你应该做什么

当你带着你的行李抵达寄宿家庭的第一天,家庭的主人会带着你参观他们的家,告诉你家庭设施的位置,也会告诉你家庭的一些要求,如三餐的时间,什么时候洗衣服,什么时候打扫卫生等等。如果家庭主人在第一天没有提到的话,你也可以主动的询问。如果一开始你听不懂寄宿家庭的主人说什么,请他们再重复一次或者说慢一点直到你听明白为止。和寄宿家庭在一起要放松,记住你随时都可以寻求他们的帮助。

  • 用心,且保持联络

花心思为寄宿的家庭选购一些小礼物,或者自己动手做一些小礼物。可以快速的拉近关系,增加好感。节日或者外出旅游后可以适当带一些小的纪念品。

友情不能勉强,但如果你和你的寄住家庭合得来,回国后可以继续保持联络。毕竟,你曾经是他们生活的一部分,他们亦曾照顾过你的起居饮食,过时过节送他们一张贺卡!!

  • 以下几点是学生需要认真记录且落实
  • 寄宿家庭的地址和电话号码(请记在手机上和随身的本子上,以备不时之需)
  • 告诉寄宿家庭你的手机号
  • 早餐的时间
  • 每天上学的时间(跟寄宿家庭确认第二天什么时候送你去学校)
  • 每天放学的时间(寄宿家庭什么时候去学校接你)
  • 寄宿家庭的一些安排(比如家庭洗衣日,比如家庭每天清扫的时间)
  • 寄宿家庭成员的姓名(记住家庭成员的名字可以尽快拉近彼此的关系)

很肯定的说,除了我们所说的上面的情况以外,你还会有很多情况不知道如何处理。尽管问你的寄宿家庭主人好了,他们一定会高兴的教你如何去做的。

四、孩子出国后需要精神陪伴,家长的自我提升也非常重要

为人父母者,在孩子如此年幼时,便将他们送出国门是一个艰难的决定。当孩子来到美国后,为了他们能在美国顺利生活,很多家长就一头扎进工作里,忙得是不亦乐乎。他们中的大多数认为,只要能保证孩子在前方不缺钱花就行了。但实际上,除了钱以外,与这些快速成长的孩子在思想上保持同样的步调才更加重要。

不要忘了,即使远隔千里,父母们依然是学生们的“首席教育官”。家长的眼界开阔了,思维灵活了,内心也会更加笃定和自信,才不会当孩子前方遇到事情后就乱了阵脚、患得患失,也才能保证从后方将正能量源源不断输送给小留学生们。

最后,成长本来就是坚辛的,在决定踏上赴美留学的那一刹那,家长和学生都要做好迎接美好和辛苦的一切准备。

如有任何疑问或需要协助的地方,都欢迎您联系IEM。

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