了解美国高中体制与解读成绩单

由于中美教育体制不同,很多家长和学生对美国的高中体制还有些陌生。今天让我们来和大家介绍一下美国高中体制与如何解读成绩单。

首先,美国高中与中国高中的一大区别是 – 美国的高中是4年制:从9年级开始,12年级结束。美国的高中希望全方位的去培养学生,所以不分文理科。大多数课程都是上一年,只有个别课只上一学期。与大学的体制类似,美国高中采用学分制,学生上课也是走班制【走班制指学生没有固定班级,因为每个学生的课表不同,所以学生每节课会需要到不同的教室上课】。

每个学年开学时,老师会先告诉学生这门课有什么要求,对补交作业有什么政策,怎么给最终成绩,怎么对待作弊等。

毕业要求

尽管每个学校提供的课程不尽相同,但一般核心课程都有:英语、数学、历史、科学类、美术以及选修课。如上提到美国高中采用学分制,学生需要修满一定的课程/学分才可以获得美国高中的毕业证书。一般学校会要求学生在高中4年里完成以下课程:

课程高中要求UC/CSU大学申请要求
英语4年4年
数学3年3年
(需达到代数二或代数二以上等级的数学班)
历史3-4年2年
(世界历史地理、美国历史/美国政治)
科学类2-3年2年
(生物、化学或物理 – 需包括实验)
外语2-3年2年
(同一种外语)
视觉或表演艺术类1年1年
选修类1-3年1年
其他除了以上学术类的要求之外,有的学校还要求学生在毕业前需要例如每年参加一个体育项目,参加100小时的志愿者/义工活动,完成毕业项目(Senior Portfolio & Presentation,Senior Signature),或得到急救/CPR证书等。

(因每个学校的毕业要求不同,请联系IEM了解更多您孩子就读的高中毕业要求)

以上提到美国高中所提供课程的几个大分类,每个课程还分成不同的难度和级别,学校会根据学生的水平来给学生选课。

ESL/Sheltered课程

在美国,许多高中为国际学生提供ESL/Sheltered课程。ESL为English as Second Language的缩写,意思是“英语为非母语”。而Sheltered课程为专门为国际学生设计的简化版的课程。上ESL课程并不代表学生英语不好,ESL课程很多涵盖了SAT和TOEFL的语法写作,可以帮助学生进行英语能力的强化,能够帮助学生为将来大学申请做准备。

课程难度分类

大多数美国高中的课程按难易程度分为普通班(Regular Class)、荣誉班(Honors)和AP大学先修班(Advanced Placement)。大部分学校对学生选择学哪种难度的课有一套很严格的规定,学生需要成绩优秀,甚至需要老师推荐才能够选修难度高的课程,并不是学生喜欢上哪种程度的课就可以自己选上的。

  • 荣誉课程

美国高中大多都有荣誉课程。荣誉课程相当于国内的尖子班,课程难度会高于普通班。

  • AP课程

AP课程是由美国大学委员会(CEEB)在高中设立的一个教育项目。旨在为成绩优秀的高中生提供机会,允许他们在高中时期提前选修大学水平的课程,课程难度相当于美国大一的基础课程。上AP课程的优势相信大家最熟悉的就是能够提高GPA以及可换大学学分。选修AP课程的学生需在每个学年的5月份进行AP考试,考试成绩从1分到5分,大多数大学都视4分以上为好成绩,并给予大学学分(有些学校不予替换)。

课程累进(Curricular Progressions)

许多9或10年级入学的学生在选课方面没有太多的自由,原因是学校希望学生先满足毕业要求。在学生大致满足毕业要求之后,约11或12年级的时候,学生选课的选择会多一些,也自由一些。

以上提到课程有难度分类,学校一般根据学生的水平来给学生选课。在那之后,学生将需要像打游戏闯关一样进阶到更难的课程。举个例子,一个9年级的学生在入学时可能需要通过学校的数学水平考试来分班。这名学生在考试之后可能被分到Honors Algebra 2 (代数2荣誉班)。学生在通过这门课之后,10年级他就可以上Precalculus Honors (预微积分荣誉班),11年级可以接着上AP Calculus (微积分大学先修班),以此类推。

不光是数学课需要以累进的方式进行,像艺术类、外语类的课也需要从基本的开始学起。

有的学生觉得课太简单了想要“跳关”也不是没有可能,建议学生先和课程老师沟通,老师可以根据学生平时的表现推荐学生上难度更高的课或建议留在同一个班里。老师们绝对是为了学生的利益着想的。

如何解读成绩单

美国高中一个学年通常从8或9月份开始到第二年的5或6月份结束。一个学年又分成两个学期(Semester)、三个学期(Trimester)或四个季度(Quarter)。每个时间段结束的时候会有一个时间段里的综合成绩,到一个学年结束的时候,再综合几个时间段的成绩给出一个学年的成绩。

每门课的学习成绩评定方法会根据课程的特点和老师的要求稍有不同。一般来说,一个学生的成绩有下列几个方面组成:

平时作业(Homework):每一次作业都有一个分数,这个分数可以理解为权重,比较重要的作业可能一次满分就100分,有的作业是10分,有的18分,等等。学生在每次作业里得到的分数相加,除以所有作业的最高可能得分,乘以100,就是作业的平均成绩。比如一学期的作业累计总分是500分,学生累计得了450分,那他在这个学期的作业平均成绩就是90。学生们需要认真对待每一次作业,特别是满分比较高的那些“大”作业,绝对不可掉以轻心,因为平时的作业成绩一定会影响到最终的总成绩。每个老师对迟交作业的做法不太一样,有的老师不接受迟交作业,直接给零分。有的老师要求作业即使迟了也必须补交给老师批改,但是成绩给打对折或给零分。即使学生生病或有合理理由缺课(比如外出参加比赛),也要尽量补上作业,老师在作业要求这一点上是没有太多商量余地的,除非老师根据实际情况给豁免某些作业,那么那次作业的成绩不计入最后的作业成绩。

课堂小测验(Quiz): 老师们往往会在课上给学生们做一些小测验,有时是不提前通知的临时性小测验(pop quiz),特别在老师们看到大家不集中注意力或觉得学生没有每天花足够时间学习的时候。这些小测验的分数也和作业一样,需要累积起来,最后得到小测验的平均成绩。

课堂考试(Test): 这些一般都是会提前通知学生准备,比如一章学习结束后,老师会给一个章节考试。

期中和期末考试(Midterm and Final): 期中考试要考从开学到期中所有学的内容,期末考试一般是考一个学期所学的内容,通常在期末考试之前,老师会带领学生们复习一遍,有的老师甚至给出重点。学生们要认真准备期中和期末考试。和国内不一样的是,期中考试和期末考试在总成绩里占的比重没有那么大。

特别项目(Project): 这些特别项目一般来说也和作业差不多,但是有时候会是集体作业,即需要几个人一起完成的作业,每个人都在项目中有所贡献,齐心协力,一个小组的同学都会拿到同样的分数;有时候是外出参观回来写的心得笔记;有时候是一个实验报告;有时候是一个研究论文,等等。这些project一般都提前布置,学生们有足够的时间来准备和完成,对学生们合理安排和管理时间的能力是一大考验,不能因为觉得期限还没到就不着急,等临交的时候往往会发现内容太多而做不完。

参与(Participation): 美国老师非常看重学生们在课堂上的表现,学生们认真听课,积极参与,主动问问题,参与讨论,贡献自己的想法,和老师互动,都是老师们希望学生们做到的。如果上课睡觉(这还涉及了纪律问题和态度问题)、从不发言、对老师的问题不做回应,都会被认为是参与程度不够,拿不到这关键的课堂参与分数。

学生在上面几个方面的平均分数,乘以权重(即括号里的百分数),再相加,就得到一学期的综合成绩。美国成绩是按照GPA(Grade Point Average平均分)算的,满分GPA为4分。

下面的换算表仅供参考:

字母成绩 分数成绩 GPA
A 93-100 4.0
A- 90-92 3.67
B+ 87-89 3.33
B 83-86 3.0
B- 80-82 2.67
C+ 77-79 2.33
C 73-76 2.0
C- 70-72 1.67
D+ 67-69 1.33
D 63-66 1.0
D- 60-62 0.67
F 59以下 0

最后把学生所有课的点数乘以学分数,想加求平均,得到学生的总GPA。

正常等级的课程GPA算法如上;荣誉和AP课程的GPA会增加1分(即A= GPA 5.0;B- = GPA3.67)。因此有些学生的GPA会超过4分。

总结

对已经习惯“考试分数最重要”的中国学生来说,美国学校普遍采用这种记成绩的方式是个不小的挑战。首先,美国学校要求学生们不能把所有的希望寄托在期中考试和期末考试上,而是要保持每一天都得认真学习,认真对待每一次作业、每一次测验考试,几乎不可以有一天的松懈。其次,学生们在在课堂上要积极参与,老师问的问题只要自己会,一定要举手积极回答,千万不要因为性格内敛而害羞,不好意思举手,甚至老师一提问就低头不敢看老师,更不能觉得自己会了就行了,对老师的提问不理不睬,让老师感到课堂上有你没有都一样。这些现象都是中国学生在中国课堂上很常见的。来了美国以后,学生们一定要尽快改掉这些习惯,遇到课堂讨论的时候,要积极参与,勇于说出自己的看法,成为一个课堂的积极组成部分,让老师看到你的努力。